創辦人Vassilkov現身說法 Estelon XB全新登場

【全文輯錄自「U-audio」】

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2012年與Estelon創辦人Alfred Vassiklov還真是有緣,八月份才第一次和他見面,沒想到年底音響展之前又見到面了,這次一樣由女兒Alissa Vassiklov陪同,但目的比較明確了,就是要為自家新喇叭Model XB站台。

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Estelon在2010年10月才正式推出第一款喇叭Model XA,以Model XA為基礎,更高階有Model X Diamond,高音單體變成鑽石高音,並以相同的喇叭箱體設計,縮小為書架款式,推出Model XC書架型喇叭,看起來產品線已經很完整了,不過2012年新推出的Model XB,似乎早已經在Alfred的設計藍圖當中,從型號上來看,如果Alfred本來沒有計畫XB這款喇叭,那裡當用XB型號給XC書架喇叭,可是他卻刻意在中間跳過一個字母,保留「中間型號」的空間,看來XB策劃已久,只是等到2012才正式發表。

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如果簡單用尺寸來看,XB就像是縮小的XA,可是實際上並沒有那麼簡單。關於Estelon的喇叭箱體,Alfred花費了7年的時間才設計出基本雛形,然後又用了兩年的時間找材料,才把Estelon所謂的E-Ion箱體真正做出來,所以光是XA的箱體就花了Alfred九年的時間。好,第一款XA要花很多時間,可是「縮小版」的XB呢?Alfred說看起來好像把尺寸縮小一點就可以,但實際上做起來卻不是這樣,因為XB的低音單體比較小,從11吋縮小為8.7吋,但中高音的部份雖然單體也略為縮小,但相對比例沒有那麼大,所以看起來好像把XA縮小一些就可以變成XB,但如果仔細看兩款喇叭的比例,XB的線條看起來更修長,更苗條一些,特殊的E-Ion箱體線條顯得更為優雅。

如果以產品正式發表來說,XB原本是計畫在CES登場的,不過台灣的音響展因為時間離CES很近,所以趕著在年底先上市。不過我們如果仔細比較XA與XB的規格,可以發現XB的頻率響應竟然比XA還要好!奇怪,XB明明是比XA略為低階的落地喇叭,怎麼頻率響應的性能更好?Alfred說這是整體設計完成之後的結果,可是我們不能單純從頻率響應來看待這兩款喇叭。

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這話怎麼說?頻率響應測試數據確實XB比XA還要向下延伸多1Hz,可是Alfred也提醒,XA畢竟還是比XB更大尺寸的喇叭,箱體容積更大,單體尺寸也更大,所以「響度」更好,動態範圍自然更大,而XB在頻率響應雖然多出1Hz的延伸,可是響度不及XA,所以動態範圍也比較遜色,畢竟XA還是旗艦,XB變得纖瘦窈窕的身材,背後還是要付出一些代價的。所以,就頻率響應而言,XB是比XA要好一些,可是聲學物理的硬道理還是不變,箱體容積更大,單體尺寸更大,動態範圍就會更大一些,XA還是旗艦喇叭,而XB則是「相對小一些」。

如果比較XA與XB的單體,答案可能更清楚,XA使用7吋中音與1.2吋高音,都是Accuton陶磁單體,XB使用6.25吋中音與1吋高音,也都是Accuton陶瓷單體,差異比較大的是低音單體,XA使用尺寸最大的11吋陶瓷低音,XB換上了8.7吋的陶瓷低音,兩者都是三明治結構陶瓷單體,前後陶瓷振膜中間夾著軟質阻尼。從單體尺寸的比較來看,XB確實都「小了一號」,也更適合在中型或較小的房間裡面使用。

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全部都縮小一點,就可以把XA變成XB嗎?當然沒那麼簡單!Alfred講到重點了,XB使用的1吋陶瓷高音單體是新款式,取消了磁液冷卻系統,改為自然通風散熱系統,就這樣的差別,聲音會有關鍵性的變化嗎?答案很驚人!甚至可能「動搖國本」!

怎麼說呢?單體發聲的工作原理是靠振膜前後運動,推動空氣,藉以產生聲波,可是推動振膜的元件是音圈,所以音圈在活塞運動的過程中會產生熱能,造成音圈發熱,如果熱度提升到一定的程度,不僅工作效率會降低,也會造成失真,所以如何讓音圈「散熱」,就是單體設計很重要要的課題,過去高音單體多以灌注磁液冷卻系統,來幫助音圈快速降溫,可是磁液冷卻效果雖好,阻尼卻比較高,新款無磁液冷卻的陶瓷高音,在內部設計了額外的通風孔洞,利用自然的氣流帶動散熱,捨去了磁液冷卻的額外阻尼,讓音圈工作更自由、更沒有阻礙。

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取消磁液冷卻系統,改用自然通風散熱的陶瓷高音單體,頻率響應更好嗎?從規格上來看,XB的高頻延伸到30kHz,而旗艦XA的高頻響應為28kHz,確實好了一些,可是人耳聆聽的極限只到20kHz,實際上28Hz與30kHz的高頻延伸差異,已經超出人類聆聽範圍了,那麼這樣的「改良」有意義嗎?答案不在於多2kHz的高頻延伸,而是鈴振點的變化。

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Alfred解釋,所有的單體都有鈴振點,就是單體工作到某一個頻段自然會產生鈴振現象,造成頻率響應不平直,喇叭設計者選用頻率更寬的單體,不完全是為了更高的頻率響應,而是要讓鈴振點遠離人耳聆聽範圍。之前採用磁液冷卻系統的陶瓷高音單體,鈴振點較低,所以在大音壓的聆聽時,高頻會稍微帶有壓力,相較之下,新款陶瓷高音的鈴振點更高,而且鈴振之後的衰減也很快,讓聽感上更為舒適,更為自然,那不是頻寬更開帶來的好處,而是頻率響應更平直、更自然所帶來的好處。

答案出來了,XB所使用的新款陶瓷高音可以讓高頻延伸更寬,但更重要的是,頻率響應變得更為平直、更為自然,帶來舒服平順的聽感。咦?這樣哪裡會「動搖國本」?XB是Estelon的新喇叭,如果表現比XA旗艦更好,那該怎麼辦?從Alfred的訪談中,看來XA目前的「好處」只有「更大的音壓」與「更好的動態範圍」,可是高頻延伸與平順度,似乎比不上後來的XB?新的喇叭比原有的旗艦更厲害,這不是「動搖國本」嗎?

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Alfred顯然有備而來,我接著問XA是不是準備換裝新款陶瓷高音單體了?Alfred說他們正在著手修改,可能2013年會推出小改款的XA,不過原本的用家不用擔心,Estelon非常尊重用家的「投資」,喇叭單體技術當然一直在進步,Estelon不斷投入研發,自然會選擇更新、更好的技術,可是Estelon在升級的時候也會想到既有用家的權益,新的XA主要換裝的是高音單體與分音器修改,這部份可以交由此間代理商進行升級,所以XA新款登場時,基本上外型不會改變,而且原本XA的用家也可以跟著「升級」。我接著問費用要多少,Alfred說他們還沒算出來,但一定會照顧既有的用家,請大家放心。

在2012台北音響展首度登場的XB,有著Estelon辨識度很高的E-Ion箱體造型,但喇叭尺寸更適合家用擺放,加上新款自然散熱的陶磁單體,魅力更上層樓。如果您錯過了台北音響展,不妨直接與代理商聯繫,聽聽看XB是不是變得更甜美自然了!

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