夢想的音源,Playback Designs MPT-8轉盤/ MPD-8解碼

【全文輯錄自「Fi-Play」】

來自美國的著名音響品牌Playback Designs近年動作頻頻,一直為終極的訊源設備研發而奔走,早前筆者我曾經聆聽過旗下的MPS-5 Signature,其以精準優美的音色獨步天下,展現出絕佳的音樂性和音響性。

不過Playback Designs再度推新,推出全新的Dream“夢幻”系列訊源產品,該系列承襲了Andreas Koch和Bert Gerlach兩人數十年的技術經驗積累,並耗時2年的時間,做了多台原型機之後才正式定案量產。

全新推出的Dream號稱“夢幻”系列,包括Dream Player(播放器)的MPS-8、Dream Transport(轉盤)的MPT-8以及Dream DAC(解碼)的MPD-8,三款機器體積一致,機箱設計也是共用的,微小的地方稍有不同,例如播放器和轉盤前面板位置存在進出的倉口。

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原廠表示,Dream系列不僅承襲了Andreas與Bert在數字、模擬及電路設計的深厚功力,更強調是要打造毫無妥協、使用靈活而且可以程序化的器材,確保未來可以隨著科技演變與時俱進,想想如此前衛的播放器設計和毫不妥協的用料製作,號稱“夢幻”看來一點也不為過。早前已經聆聽過MPS-8的功力,而這次筆者再度嘗試MPT-8和MPD-8分體式轉盤解碼一併的威力。

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MPT-8轉盤

屬性:SACD/CD解碼器

選項插件:可內置2TB SSD存儲硬盤、StreamX串流模塊、Roon Core Music Server

遙控:紅外線遙控和Apps

尺寸(WHD):46×13×43cm

重量:17kg

數字輸入接口:

  • USB(PCM384kHz\DSD 11.2MHz)
  • AES(PCM192kHz\DSD via DoP)
  • Coax(PCM192kHz\DSD via DoP)
  • TosLink(PCM 96kHz)
  • PLink Optical(PCM384kHz\DSD 11.2MHz)
  • RJ45

數字輸出接口:

  • PLink Optical(連接MPD-8解碼)
  • AES(PCM192kHz\DSD via DoP)

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MPT-8數字輸出接口

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MPD-8 DAC解碼器

屬性:DAC解碼器

功能:具備High End音量控制功能(每聲道)

遙控:紅外線遙控和Apps

尺寸(WHD):46×13×43cm

重量:19kg

數字輸入接口:

  • USB(PCM384kHz\DSD 11.2MHz)
  • AES(PCM192kHz\DSD via DoP)
  • Coax(PCM192kHz\DSD via DoP)
  • TosLink(PCM 96kHz)
  • PLink Optical(PCM384kHz\DSD 11.2MHz)
  • RJ45

模擬輸出接口:

  • 1組XLR、1組RCA(可調增益-6dB、-3dB、0dB、3dB、6dB)

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DSD之先鋒

在介紹全新的“夢幻”系列前,筆者想先介紹一下Playback Designs的靈魂人物AndreasKoch,他是來自瑞士,在行內地位可謂十分顯赫,他在數字音樂領域的耕耘足足超過40年,想想40年前黑膠還在當道的日子裡,Andreas便有如此前瞻性,可謂是數字音樂的先驅和鬥士。

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Andreas早年在瑞士Studer工作(這家Studer專注錄音室設備開發,高端錄音棚時有它產品身影,當時Revox也僅是Studer的一個副廠牌),並參與全世界第一部數字取樣率解碼器設計和研發數字錄音機。隨後,Andreas到美國發展,並加入了Dolby實驗室研發AC-3(Audio Coding3)數字音頻編碼。

而他當中的經歷,最為人熟知的應該是1993在SONY工作的時間,當時SONY與Philps連手開發搭載DSD音頻的SACD格式,然而業界卻缺少對應的錄音設備,他在此時應SONY之託,設計出全世界第一部DSD錄音工作站Sonoma,讓錄音室擁有直接錄製且編輯DSD的器材,這事讓他名噪一時,成為極具權威的DSD頂尖專家和工程師,從某種角度他也是DSD規格的製定者。

Andreas表示DSD是最接近仿真的音樂格式!在2003年期間,他更加入了Emm Labs負責眾多解碼技術的研發,隨後在2007年,Andreas便自立門戶創辦了Playback Designs這個品牌。

把模擬部分分離:MPT-8轉盤

Playback Designs廠家確實聰明,在一併推出Dream系列時,把轉盤和解碼納入到當中的系列,專為對訊源有更高端要求的用家而設置。MPT-8搭載獨自開發的SACD/CD光碟讀取機構,並非採用一般量產的光碟機零件,通過獨家的PLink接口將來自數字訊源的各種干擾隔離開來,其頻寬也足以傳輸及播放現今主流的高采樣率音源文件。

值得強調的是,數字訊號在MPT-8讀碟拾取後就已經先經過處理,並通過PLink傳輸“乾淨”的數字訊號,而MPD-8要做的就是專心把數字訊號轉換為高質量的模擬訊號,實現極致的發燒模擬輸出。據聲之島負責人介紹,這條PLink為光纖線材,且屬於工業產品,廠家經過眾多比對後發現光纖傳輸數字訊號有著極低失真的表現。

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插件方面,MPT-8可選購內置Syrah存儲功能的插件,能內置高達2TB SSD存儲裝置,大大杜絕了諧振的發生。同時MPT-8內部亦額外增加了Stream-X Streamer模組,可以通過iPad或Android平板電腦操作,讀取SSD硬盤外部存儲裝置,或通過DLNA和UPnP方式讀取NAS網絡硬盤等音樂文件,另外也可以播放網絡流媒體,如Tidal、Qobuz、Deezer和vTuner等。

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專心負責數模轉換:MPD-8解碼器

MPD-8解碼器內建完整的數字輸入接口,包括USB I/O、AES、Coax、TosLink以及PLink I/O,其中USB I/O和PLink I/O端子可以支持最高PCM 384kHz以及DSD 11.2MHz高解釋音樂傳輸。

而模擬輸出上則提供完整的RCA和XLR兩種接口,MPD-8非常重視消除與隔離任何損害音質表現的可能性,譬如左右聲道各自分離,連電路板都是各自獨立,模擬和數字電路也實現完全的分離設計。

所有輸入的數字訊號都經過原廠獨家演算技術濾波處理,避免敏感的DAC受到負面影響。另一方面MPD-8亦搭載新型的DSP芯片,提供極高運算能力及擴展演算法,主要用於處理訊號及時鐘控制等問題。

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MPD-8在供電環節上,連電源都規劃了3組變壓器進行各自獨立供電,同樣是為了確保音質純淨不受干擾的“夢想”目的。MPD-8具備模擬音量控制於當中,用家可以通過Bypass音量控制,以遙控器對音量電平進行前端控制。

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聽感

訊源方面就是MPT-8和MPD-8轉盤與解碼器,在播放Sting《All This Time》專輯中的《Fields Of Gold》,儘管演繹方式和音樂風格跟Eva Cassidy有很大的不同,但通過MPT-8和MPD-8訊源的演繹,音樂背景展現極為乾淨,動態的把持到位了得,寬鬆的音樂演奏帶來了歡快愜意的一面。伴奏和節拍把歌者的演唱更顯突出,產生一種脫箱之感。

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接著播放《TakeFive》四重奏樂曲,Dave Brubeck彈奏的鋼琴在MPT-8和MPD-8訊源的還原下聲音展現出硬朗的顆粒感,聲音中性,剔透感極強。整段曲目下來毫無拖泥帶水之感,演繹也是一氣呵成,把現場錄音的龐大舞台環境再度清晰還原。

強烈變化的節奏,在MPT-8和MPD-8下捕捉得十分清楚,每件器材的定位都輕鬆再現,給人如再臨現場之感。

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在播放藍調風格的音樂,系統展現出一種充滿密度感和張力感,動態的起伏十分自然,沒有因為高分析力而產生爆音,整個曲目呈現出一種模擬的耐聽感和線性感,把男聲的嗓音烘托出了一種暖暖的感情,唱腔高昂而不刺耳,整個系統把男歌手塑造出一种血肉感和清晰的輪廓感,耐聽帶模擬味道。

最後播放《Music for Bang, Baaroom and Harp》“敲擊樂大王”演繹中,由於錄音當中使用了大量的敲擊樂器,數量甚多,林林總總。當中有些樂器學名更是人們所鮮知的,再加上鋼琴、豎琴、吉他、班卓琴等分組演繹,讓現場效果瞬間展現出寬大而深邃的舞台感。

這張專輯之所以著名,不但使用了眾多敲擊樂器來演繹,更因出色的錄音效果。在現場系統下,各個敲擊樂器的擺位展現出不同的聲音軌跡,MPT-8和MPD-8把各種樂器的聲音準確捕捉,從而還原出更為真實的定位和擺位。

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總結

相比MPS-8,MPT-8和MPD-8在聲音表現上是更勝一籌,但顯然價格也是更高,不過對於在訊源方面一直有所追求的高端用家,分體式轉盤解碼的MPT -8和MPD-8顯然是再合適不過的選擇。從某一方面來說,如果希望購入高精準數字音樂還原的器材,但又擔心被市場眼花繚亂的解碼產品所誤導,那麼跟著DSD先驅Andreas走應該是沒有錯了!