aurender N10 Caching Music Server

【全文輯錄自「MY-HiEND」】

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aurender以專門生產專用的數位串流轉盤出名,什麼是數位串流轉盤(Transport)?簡單來說,其類似於傳統CD”轉盤”的概念,轉盤並沒有內建DAC,其僅負責讀取CD的訊號,然後數位輸出到DAC 進行解碼,而aurender讀取的是音樂檔案,用家也必需有一台DAC來接收其所傳送的數位訊號進行數位類比轉換,為什麼不內建DAC?答案很簡單,因為aurender想要把數位串流轉盤做到最好。目前aurender從最早的S10開始,後續推出W20、X100、N100,MY-HIEND也都試聽介紹過了,本次介紹的N10是aurender 最新上市的型號,可說是用來取代S10的,其等級僅次於最高階的W20,我想一樣大家最關心的是aurender目前這些型號有什麼不同之處?今年慕尼黑音響展上,原廠在發表N10的同時也做了一張比較表,一看就非常清楚了!

首先,N10與W20都是完整的箱體設計(Full Size),N100與X100L則是只有一半寬的Half Size箱體設計,N10在比W20薄上許多,體積也稍小一些,相對面版也就小一些(雙3.3″ vs. 雙3.7″),這是因為N10所內建的兩顆2TB的硬碟是2.5″的,W20則是兩顆6TB的硬碟是3.5″的,至於主作業系統與檔案暫存區,則都是240G的SSD固態硬碟。在電源部份,N10為線性電源(Linear)、W20則是電池與交換電源(Battery, SMPS)。介面部份,N10則是比W20少了雙AES/EBU輸出及World Clock時鐘輸入。

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全台第一台N10就先送來MY-HIEND

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採用雙層紙箱的運送

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附上簡單的快速指南,由於已經測試過多台aurender,因此不用看也能很快的就安裝好,安裝其實非常容易,這裡先開箱,容後再介紹。aurender是不會有附遙控器的,這是因為iPad就是遙控器、用家若家裡沒有iPad的最好買一台比較好,當然iphone與Android的手機也都可以,只不過沒有使用iPad那麼好用。

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有印aurender的保護袋包著

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角錐與先前的aurender都一樣,在金屬角錐下還加上類似軟木塞的材質進行消震

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左右各一片3.3″的AMOLED顯示螢幕,上方有保護膜,這邊為了拍照所以先撕下,用家可以到外面買大片的保護貼回來剪裁自己貼上

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aurender的造型設計非常一致,簡單素雅

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N10背面的輸出入介面,由左至右分別為AES/EBU、同軸RCA與BNC各一組、光纖、USB Audio、網路、USB 2.0×2,N10是沒有Word Clock in的,所以無法外接時鐘,有這需求的還是要買W20

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再來打開N10的內部

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N10為線性電源,可看到3顆藍色的變壓器,分別供不同線路使用

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鋼鐵人下方就是數位處理線路,特別做了單獨的保護隔離處理

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將隔離的上蓋打開,就可看到N10的數位處理中心

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其採用Field-Programmable Gate Arrays (FPGA)架構及OCXO恆溫控制石英振盪器

FPGA-based All Digital Phase-Locked Loop System
An All Digital Phase-Locked Loop system (ADPLL) incorporating Field-Programmable Gate Arrays (FPGA) with OCXO clocks precisely times digital audio data transmissions and minimizes jitter to below negligible levels

Oven-Controlled Crystal Oscillator (OCXO) for long term jitter reduction
OCXOs are among the most accurate and stable clocks in use today. OCXOs are orders of magnitude more accurate and stable than commonly used ordinary crystal oscillators usually found in computers. Temperature changes cause crystal oscillations to fluctuate, which can lead to jitter in the digital audio signal. Moreover, ordinary crystals are much less stable and lose accuracy over time. In OCXO clocks, a very stable high grade crystal oscillator is enclosed in a compartment and kept at a constant temperature to prevent jitter from temperature fluctuations.

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SPARTAN與XMOS晶片

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OCXO恆溫控制石英振盪器

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2顆2TB 2.5″的硬碟及一顆240GB的SSD固態硬碟,做了很穩固的金屬支架以控制減少運作的震動

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在自家的設計的主機版上有著一個非常大的金屬散熱磚,將其取下就可看到主機板與CPU、記憶體等IMG_6578ssIMG_6579ss

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記憶體,也是筆電用的規格,容量為4GB

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專為音樂設計的USB Audio Class 2.0輸出,採用極低噪的電源供應,其還可透過APP將USB的電源部份給關掉,讓訊號的傳輸更為純淨,但這要看USB DAC是否支援這樣的作法,旁邊看起來是一顆電池,在之前的aurender其他器材上也有看到,猜想應該是用來提供 USB純淨的供電之用 (也有可能是主機板所需要的電源)

Dedicated USB Audio Class 2.0 Output with Ultra Low Noise Power Circuitry
The dedicated USB Audio Class 2.0 output is designed to deliver an exceptionally transparent audio signal free of noise, and is shielded from outside electronic interference. When not in use, the power to the USB Audio output can be shut off depending on the USB DAC’s requirement.

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N10整個內部拆完的樣子

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在看完了開箱與內部解析後,當然是要進行安裝了,目前數位串流的產品都非常成熟,只要掌握一個基本原則:就是要將所有設備aurender、iPad與NAS都安裝在同一個區域網路就行了,不管是有線或無線的連接,都必須是在同一個區域網路上,再技術一點來說,就是都要透過同一台router路由器。

MY-HIEND試音室用的是Apple的router,有wifi功能,由於是位於辦公區,且只有一個輸出Port,因此又加買了一個網路分享器。這個router當然是要已經設定好,可以連上網際網路的。

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這個就是能將網路一分多的裝置,可多4個網路輸出,一般來說應該很夠用了,aurender N10 x1個,NAS x 1個

N10的接線,包括電源線、網路線,至於數位輸出要用那個就看搭配的DAC了,這次試聽先搭配的是aqua La Voce,因此我是接上了USB及AES/EBU兩種,為什麼要接兩種?最主要的原因在於La Voce目前並無法解碼DSD,而N10又剛好有著aurender的最新功能,能將DSD轉成PCM後再輸出,而這功能限定用於USB以外的數位介面,因此這邊我就接了AES/EBU。如果是能解DSD的USB DAC,當然就直接接USB輸出是最方便的。DSC07309ss

來自義大利的aqua La Voce,我們也已剛評測過了,採用平衡類比輸出到擴大機

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都接好後,就可以開機了

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開機後,接著請拿出iPad,先確認其無線網路要連接到與aurender使用的同一個router,不然在網路上會找不到彼此。到Apple Store搜尋Aurender,就可免費下載安裝了

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安裝後,點選Aurender進去,然後在設定裡應該會自動出現目前找到的aurender(這裡是N10-0039f4,每台都會不同,自行也可以設定更改名稱),點下去之後,就可以開始用這APP遙控N10了,如果此時沒找到,那一定就是網路安裝上出了差錯,最有可能就是沒在同一個區網,此時還是聯絡您購買的經銷商協助會比較快。

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順利連上就會出現目前已有的專輯,APP操作方面非常直覺,只要有用智慧型手機的朋友,絕對不會有障礙。

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以下是APP設定的一些畫面截取出來,APP的軟體版本一陣子就會更新,當然是免費的,目前是2.1.8,aurender N10裡的是4.3.115,每次更新都會有一些新功能或Bug的排除,但目前用起來是非常順暢的。

因為開啟了DSD轉PCM功能,因此雖然DAC無法解DSD,但也能播放DSD的檔案沒有問題

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Aurender都沒有內建光碟機的,因此無法Ripping CD,必需要先在電腦上Ripping好再用網路傳到N10裡,或是自己的NAS也可以。除此之外,Aurender也提供了一個變通的方式,就是請您準備一台外接式的USB光碟機,只要接上Aurender,將CD放入後就會自動Ripping到Aurender裡,專輯的資訊與封面大都也能找到,除了國語類型的封面比較不容易直接抓到外,抓到的機率約在7~8成,沒抓到也沒關係,一樣透過電腦將封面的圖檔加入就好。

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Ripping的這張Diana Krall因為相當普及,所以封面與資訊都能輕鬆的抓到

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這是我播放NAS裡DSD檔案的畫面。

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至於NAS裡的歌曲是否也能跟aurender裡面硬碟一樣呈現出來,以專輯封面進行導覽,aurender在N100上市時,推出了一個AMM(Aurender Media Manager)軟體,可安裝在PC/MAC上進行NAS檔案的播放,支援meta-tag的資訊,就很像iPad上的Aurender APP一樣。​這個部份我們在介紹N100時有介紹過了,大家可點此觀看(http://my-hiend.com/wp/?p=1512)。

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