Model XC 書架之型,落地之靈 創下超高音質的當代傳奇

【全文輯錄自「高傳真」】

文/蒲鴻慶
         Estelon,一個讓人感到很陌生的品牌,而且還產自波羅的海的小國愛沙尼亞,現在竟成為台北音響圈的熱門話題之一,這是怎麼辦到的?今年(2011)我在參觀CES的時候,初見新獲CES 2011設計創新大獎的estelon Model XA,便為那突破傳統的非凡造型所吸引。再仔細觀察它用的單體、聆聽它的聲音,憑著多年的經驗與直覺,便斷定estelon是會大受好評的新貴。不過,我還是很疑惑,因為這對喇叭的產地是愛沙尼亞,這麼遙遠的小國,還曾是前蘇聯的一員,怎麼會有這麼高超的喇叭設計能力呢?一問之下,才曉得,原來愛沙尼亞是個很有藝術涵養的國家,而且一直都有音響產業,還為許多歐洲廠牌代工呢!
        看來欣賞estelon喇叭的絕對不只我一個,我發現國內外各網路與實體雜誌對estelon都給予高度好評。一個來自沒什麼強大工業國家的喇叭,能夠在世界各國倍受讚譽,想必絕非偶然。事實上,estelon Model XA每回在本地音響展亮相,皆未曾有過敗筆,清新爽朗的形象,每每吸引音響迷駐足欣賞。它那潔淨、無染的精純音質,相信就是其它同樣採用德國Accuton陶瓷振膜單體的喇叭,也沒有幾款能與之媲美,而關鍵就在於estelon除了採用世上公認最好的陶瓷單體之外,還有其它的祕密武器,那就是原廠稱之為「E-Ion」的高剛性、低音染,複合材質打造的堅實音箱。
獨門的寧靜E-Ion複合材質音箱
        長期以來,木料一直是構成音箱的主要材質,原因除了取得便利,加工容易也是一大關鍵。加上近幾年因應豪華傢俱設計需求所發展出來的各種表面處理技術,更讓木質喇叭箱,得以形塑出許多別出心裁的外觀。然而,「木材」真的是打造音箱的最佳選項嗎?隨著材料科學的進步,以及量測儀器的日益精密,材料科學家與音響設計師老早就發現,木料之外,還有更多的理想材料,如玻璃、金屬、複合材質等均可用來構成喇叭音箱,而且硬度更高、阻尼更強、箱聲更少。只可惜,這一類的材料很難加工處理,成本更比木料來得高。在人工昂貴的國家,不是被迫放棄使用,就是最終的成品必為超級天價。由於傢俱產業並無減低共振、消除箱音等聲學問題需要解決,所以無須考慮如何兼顧聲學與美學需求,但是對於堅持設計出「理想喇叭」的廠家,若要選擇非木質音箱,也就只好不計血本,孤軍奮戰了。
        所以,estelon的出現,是Hi-End音響玩家的福氣,看來愛沙尼亞的工資還負擔得起這種慢工出細活的高昂成本,而且還有深厚的藝術涵養來創造出世所未見的前衛造型,同時在聲學物理特性方面又能達到Hi-End音響業界最高的標準。若非天時地利,再加上人和,試問波羅的海的一隅怎可能做出如此幾近全方位完美又價格合理的藝術造型喇叭呢?Estelon的造型,我常戲謔地稱它為「漂流木」喇叭,因為我真看過如此形狀的漂流木,當然,estelon的造型迷人多了。其實,這種造型還能聯想出很多詞彙來描述estelon的外貌,例如曼妙身材的美女、或線條流暢的裝置藝術等。然而,estelon的最大賣點絕非只有外形,而是在這令人過目難忘的嬈繞曲線之中,融入了許多會讓聲音好聽的聲學要素,也就是原廠稱之為「E-Ion」的箱體設計概念,包括如Formula 1賽車等級的堅固,多層複合式塑鋼打造出低共振音箱、3D立體面無一平行等,得以物理方式自然消弭箱內駐波的困擾。此外,內部還輔以多層阻尼物,可避免箱體局部共振而形成箱音。在如此強調低汙染的音箱設計理念下,Accuton陶瓷單體的潛力當然可以盡情發揮。再加上分音器設計的精密與選料的嚴謹,estelon的整體設計,顯然已經超出了目前市面上絕大多數的Hi-End揚聲器標準。要知道,現時許多昂貴的喇叭,只有金玉其外的不在少數,相較之下,estelon的形殊料實,一切都追求高音質,還真是不多見。
MTM對稱Accuton陶瓷單
        這對Estelon XC書架喇叭,重量雖達49公斤,卻是該品牌旗下唯一比較容易抬進本刊聆聽室,並能配合空間坪數大小的型號。起先,我對一款書架型喇叭下面的腳座無法與箱體分離感到迷惑不已,然而很快的我就認同了原廠的作法,因為唯有箱座一體才能對音質有最大的幫助,才能完全彰顯出estelon對聲音美學的堅持。但是,既然箱體綁著腳架,佔用的空間和落地式喇叭一樣,又何必搞得像書架喇叭呢?我想estelon的目的是想展現一下設計小喇叭的功力吧!這款estelon體型最小的Model XC,基本設計理念和Model XA相同,全部採用德國Accuton陶瓷振膜單體,然而XC還有比XA、XB更堅持的地方,以MTM單體的排列方式,追求點音源發聲的理想。XC採用的中低音為7吋,高音為1.2吋,單體前附有保護網罩,對買家來說安心不少,因為陶瓷音盆不可隨便碰觸,若是受力不均可是會隨時碎裂的。
        多了一截鋁質腳架的XC,整體造型雖不及XA、XB那般的體態優美,但是其整體完成度仍然很高。其126公分高的箱體及鋁架,猶如是一個整體,即使用手重敲,不僅不動如山,箱體還堅如磐石,絲毫聽不到內部中空的回響,和許多木質箱體的喇叭大異其趣。由此可見,原廠聲稱有多年喇叭製作經驗應是所言不虛,不然不會如此大費周章的去設計一組這麼難做的喇叭。
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失真極低,幾無音染
        我用社裡最常用的Mark Levinson ML7AXL和ANTHEM MCA-2前後級搭配Krell KPS-30i CD唱盤來聆聽。我對XC的第一印象是聲音極端澄淨,簡直是清澈見底,毫無雜質,而且全無箱音。一般喇叭因暫態不良或箱聲太重而造成的中低頻膨脹感在XC上完全感覺不到,乍聽之下,甚至會以為低音不足,其實這是「潔淨無塵」的境界,反倒是凸顯出estelon所追求的理想。XC明顯有速度快、失真低、無音染、聲音精純的特質,聽什麼音樂都顯得清爽通透,細節織密與層次分明是聲音表現上的最大特徵。其聲底背景之幽黑,猶如聆聽訊噪比特高的擴大機,音量不用開大,便可盡享豐富的細節與穿透的音場,可聞的細節之多與質感之細膩,輕而易舉勝過絕大多數喇叭,其動態纖毫畢露的特性,以小音量聆聽就能有很高的滿足感。
        在聽過幾張熟悉的唱片如Gary Karr的SPIRITUALS & FOSTER SONGS (KICC90876),Esoteric出品的貝姆 (Karl Bohm)指揮柏林愛樂布拉姆斯第一交響曲(ESSG 90053),費雪狄斯考的聲樂選輯The Mastersinger(DG 469 097-2)之後,我發現這對喇叭的高中低音,有著一致快速反應的特性,而且絕不在XA之下,在全音域張力密度一致的特性下,許多以往被認為是錄音不良所造成的模糊樂段,由Model XC聽來竟都變得豁然開朗而紋理清晰,錄音細節纖毫畢現。就連一般大型落地式喇叭都很難以掌握的大鼓、定音鼓、管風琴等器樂的音色、音階變化,Model XC無一馬虎潦草帶過,還能歷歷描繪細節。
        換上Linear Acoustic LAV-IV與LA-150.2Ⅱ這套前後級,發現專為4Ω負載設計的LA-150.2Ⅱ,其驅動與控制力道比ANTHEM MCA-2更顯得心應手。此時低音聲部更有厚實感,後勁尾韻與下拉的力道更潛沉,毫無捉襟見肘之感,遇有動態大的低頻,音浪排空而來,其勁道不下於落地式喇叭,乾淨俐落則有過之。由此可見XC絕非等閒之輩,表現水準一如XA,只是要把XC推得好,有必要選用優異的大功率後級。
忠實反映訊源所有細節
        接下來,是本次聆聽最讓人難忘的一套組合,搭配的是每聲道有160W的Lindemann 822綜擴,並換上StageIIIConcepts A.S.P.Zyklop旗艦電源/Gryphon旗艦平衡訊號線、Siltech Explorer喇叭線。此時,聲音的水平更是邁向了天際,好聽的程度,實在是難以形容。渾然天成的清澈音質透明如空氣,薈萃出音樂的甜份與溼度,無論聲樂器樂,都有音色鮮明活生,線條滑順優美的特質,細節的描繪更是精雕細琢,合奏、合唱的層次既清又美,歌者的脣齒音、口水聲等細微末節猶如近在眼前,就是極微弱的氣息也如在耳邊。人聲之外,提琴演奏的擦弦質感,鋼琴演奏的踏板收放,在這套以Model XC為首的系統詮釋下,一切細節皆無可遁形,所有聲音都那麼透明、真實而不做作,簡直是集一切好聽的聲音於一體,真是難得的體驗。
        最後,還聽了一些大編制的樂曲。如布列茲指揮維也納愛樂管弦樂團的馬勒第三號交響曲(DG 474 298-2),錄音的巨大動態幅度,在此搭配聽來毫無壓縮,即使最弱音處亦鮮活生動,豐富的細節、清楚的結像、浮凸的輪廓,根本不必開大音量,聽感的滿足度就已跡近滿分。萬萬沒想到Lindemann的綜擴有此非凡功力,初次聽聞的StageIIIConcepts真空絕緣純銀發燒線的音色更是優美絕倫。可是別忘了這麼好聽的搭配,Model XC絕對是居功厥偉,這組系統能如此忠實呈現音樂的本質本色,已經讓我覺得Model XC已經是凌駕於監聽級水準之上了。
優美如入化境的音響極品
        現在音響媒體氾濫,在未演先轟動的爭相報導風氣下,許多音響往往被吹捧得言過於實,在同質化的敘述下,愛樂者也很難加以區分。本著耳聽為憑的理念,這回在社內以三組主機搭配聆聽的結果,經過聽感的來回交叉比對,我發現estelon XC之優異,遠遠超過其形體,再加上過往聆聽Model XA的經驗,我更加確定estelon的迅速崛起絕非偶然。想起以往聽過的許多好喇叭,多數都是因為善用失真特性、箱聲共鳴等技巧讓人感到悅耳動聽。而estelon的高明之處,乃是以全然的聲學理論為基礎,按部就班地打造出一對聽感、觸感都幾乎沒有任何渲染(手觸音箱幾無共振),聲音純淨,音色純粹,內外均美的一對好喇叭。
就當前的音響生態來說,這是極其稀有的堅持,令人感佩。因此,無論從任何角度來看,這款estelon XC都是難得一見的極品喇叭,而極品音響能率先代理到這家未來必成經典品牌的Hi-End新銳,絕對是可資慶幸。只是,如何提升estelon的知名度與信賴感,還有賴代理商的耐心推廣,以及逐步讓愛樂者認識這難得一聞的絕妙音質了。

2SONY DSC

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▲圖1.estelon以一貫之的E-Ion箱體設計概念,包括符合Formula 1賽車等級的高硬度,多層複合式低共振音箱。3D立體面無一平行,得以物理方式自然消弭箱內駐波的困擾。內部輔以多層阻尼,連箱體局部共振之箱音皆可免。 圖2-4.兩音路三單體低音反射式的Model XC,以MTM對稱方式裝載解析度奇高,速度特快的德國Accuton陶瓷振膜單體。標稱頻率響應雖僅45Hz~28KHz,實際聽來,高音燦爛悅耳,低音結實澎湃,可見原廠謙虛了。 圖5.Model XC書架喇叭與其腳架為一體式設計,WBT Nextgen 0705Ag純銀鍍鈀喇叭端子位於腳架底部,想換腳架調音,恐無可能。
單體:2 x 7吋Accuton陶瓷振膜中低音,1,2吋陶瓷高音
頻率響應:45-28KHz
額定驅動功率:150 W
最低驅動功率:20 W
平均阻抗:4Ω
最低阻抗:3.5Ω(at 60 Hz)
效率:91 dB(2,83 V)
尺寸(有腳架時):1260 x 332 x 394 (mm)
尺寸(喇叭本體):724 x 262 x 367 (mm)
重量:49 kg(含腳架)
定價:請洽代理商
代理商:極品音響(02-2792-9778)